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Protectores solares biodegradables

por | Jun 17, 2019 | BIO

Según un artículo del periódico británico The Independent, la protección solar es una cuestión de salud que vale la pena tomarse en serio, pues ningún producto puede ofrecer un 100% de seguridad contra los dañinos rayos ultravioleta (que como sabemos, pueden causar cáncer de piel). Y justo por la inexistencia de la protección total o perfecta, es necesario analizar las opciones de las que disponemos.

Tipos de protección solar

En el citado artículo, la doctora británica Catherine Borysiewicz explica las diferencias entre los dos grandes tipos de filtros solares: los químicos y los minerales (o bio). Los protectores solares químicos absorben la radiación ultravioleta y la liberan después como calor (reacción química), mientras que los protectores solares minerales, hechos a base de dióxido de titanio u óxido de zinc, reflejan la radiación de la superficie de la piel como un espejo.

Por otro lado, los protectores solares minerales con un alto factor de protección contra los rayos UVA y UVB son tan efectivos como los protectores solares químicos, además de adecuados para personas con pieles sensibles o afecciones de la piel como el eccema. Son químicamente inertes, no penetran en la piel y no son absorbidos sistémicamente. Por último, e igual de importante para muchos usarios, los protectores solares minerales son más respetuosos con la vida marina.

Heal the world

La creciente conciencia del daño que diferentes compuestos de los filtros solares químicos pueden hacer a la vida marina ha llevado a los consumidores a reconsiderar sus opciones. Se estima que el 25% de los ingredientes de pantalla solar que nos aplicamos terminan en el agua.

Ciertos productos presentes en los protectores solares químicos, como la oxibenzona o el octinoxato, han sido identificados como particularmente peligrosos para los ecosistemas: provocan que el coral sea más susceptible a la decoloración, generan deformaciones a los corales bebés y debilitan su resistencia al cambio climático.

Hawai, Bombay…

El estado de Hawai, consciente de los anteriores problemas, aprobó en julio de 2018 una ley que prohibe en sus islas vender filtros solares que contengan los ya mencionados oxibenzona y octinoxato. El archipiélago de los Cayos de la Florida siguió los pasos de Hawai e impuso la misma prohibición en Febrero de 2019.

La prohibición de Hawai se basó en un estudio realizado en 2016 por Craig Downs y su equipo del Laboratorio Medioambiental Haereticus, una organización científica sin ánimo de lucro que demostró que la oxibenzona y el octinoxato eran responsables de frenar el crecimiento del coral y aumentar la tasa de decoloración del mismo.

La decoloración ocurre cuando las condiciones como la temperatura cambian tan dramáticamente que los corales se vuelven completamente blancos, y las algas simbióticas que viven en sus tejidos huyen de sus hogares. Según este investigador, los protectores solares que contienen oxibenzona y octinoxato resultan más dañinos para los arrecifes de coral que el cambio climático.

En algunas zonas, los lugareños más observadores ya intuían lo que luego afirmaron los estudios científicos. Por ejemplo, los trabajadores de algunos complejos turísticos en la costa de Yucatán (México) se dieron cuenta de que, en piscinas cerradas con especies vivas donde las personas nadaban con regularidad, dichas especies acababan muriendo.

Pero si el asunto no es ya lo suficientemente complejo, algunos investigadores, como la bióloga italiana Cinzia Corinaldesi, dicen que probablemente ni siquiera los protectores solares minerales sean totalmente inocuos para los corales. De ahí que otros investigadores recuerden que, además de las cuestiones medioambientales, el consumidor debe pensar en su salud, y que escatimar o incluso no utilizar protección solar serían sin duda opciones nefastas. En resumen, que la salud de la piel no puede nunca descuidarse por las legítimas preocupaciones medioambientales.

Nuevos experimentos

El químico Félix Román-Velázquez, de la Universidad de Puerto Rico, está detrás de una investigación que pretende lograr eliminar la oxibenzona de los océanos. Román-Velázquez y su equipo están experimentando con unas perlas absorbentes un poco más grandes que las semillas de amapola.

Hechas de materiales derivados de algas y quitina, las perlas tardarían aproximadamente un mes en desintegrarse completamente. En una prueba con dichas perlas, lograron eliminar el 95% de la contaminación del agua investigada. Lo que intentan es desarrollar un proceso mediante el que, ayudados de una embarcación, logren arrastrar las perlas dentro de una red antes de que los productos químicos alcancen los corales.

Efectos sobre las personas

Se ha demostrado que los compuestos mencionados también son disruptores hormonales, que pueden filtrarse a través de la piel humana hacia otros tejidos corporales. El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE.UU. descubrió que la oxibenzona puede afectar a la producción de espermatozoides, y también facilitar el desarrollo de la endometriosis dolorosa en las mujeres.

Las partículas ultrafinas de menos de 35 nanómetros también pueden ser dañinas para los seres humanos, incluidas las del óxido de zinc y el dióxido de titanio de los protectores solares minerales. Este tipo de partículas pueden entrar en el torrente sanguíneo y causar reacciones alérgicas. Sin embargo, los fabricantes de protectores solares no están legalmente obligados a revelar el tamaño de las nanopartículas que utilizan, lo que dificulta la compra realmente informada. Los primeros estudios han sugerido que estas nanopartículas sólo serían peligrosas en grandes dosis, pero se requiere más investigación al respecto.

Precauciones básicas

La anteriormente citada doctora Borysiewicz recomienda elegir protectores con un factor de protección solar 50. Existen estudios que muestran que, como promedio, las personas se aplican menos de la mitad del protector solar requerido para proporcionar la protección que marca el envase. Teniendo en cuenta lo anterior, muchas personas que usan un protector de factor 50, al no aplicarlo en la cantidad correcta, recibirían en la práctica una protección de factor 25. Las zonas que se descuidan mayor frecuencia son el cuello, las orejas y la espalda.

El sol, como todos sabemos, resulta más agresivo en las horas centrales del día, por lo que la exposición en esa franja debe ser limitada. Independientemente de lo que digan las marcas sobre la resistencia al agua de un protector solar, siempre es mejor volver a aplicarlo al salir del agua, y especialmente después de secarse con una toalla. Incluso si no entramos en el agua, debemos repetir la aplicación de protector solar al menos cada dos horas.

Los protectores solares minerales tienen el beneficio adicional de ser efectivos inmediatamente después de la aplicación, algo que no sucede con los protectores solares químicos, que deben aplicarse al menos 15 minutos antes de la exposición al sol para que la piel los absorba.

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