Fitonutrientes: a√Īade color a tus platos

por | Oct 29, 2019 | BIO

¬ŅQU√Č SON LOS FITONUTRIENTES? (y II)

Fitonutrientes: el color en tu alimentación (1ª parte)

Resveratrol

El resveratrol ha recibido mucha atenci√≥n en los √ļltimos a√Īos, debido a su presencia en grandes concentraciones en el vino tinto. Forma parte del grupo de fitonutrientes estilbenoides.La fuente m√°s conocida de resveratrol son las uvas.

El resveratrol tiene una concentración particularmente alta en la piel de la uva y, como ya hemos mencionado, en el vino tinto.También se encuentra en el cacahuete, el cacao y los arándanos.

La presencia de resveratrol en el vino tinto puede explicar lo que el profesor Premkumar llama la ¬ęparadoja francesa¬Ľ, consistente en que algunos franceses que beben una importante cantidad de vino tinto disfrutan de una vida larga y saludable, a pesar de comer grasas saturadas y fumar.Premkumar cree que quiz√° esto ocurra debido a la capacidad del resveratrol para reducir el riesgo de enfermedad card√≠aca, gracias a sus efectos antioxidantes y antiinflamatorios.

Seg√ļn el ya mencionado Instituto Linus Pauling, el resveratrol puede ayudar a frenar el deterioro cognitivo.En estudios con animales el resveratrol ha demostrado actividades neuroprotectoras, adem√°s de generar un aumento de p√©ptidos saludables. En un estudio con humanos, realizado en 2010 y publicado en el American Journal of Clinical Nutrition, se encontr√≥ que el resveratrol aumentaba el flujo sangu√≠neo cerebral, aunque esto no gener√≥ un mejor rendimiento en tareas cognitivamente dif√≠ciles.

Los cient√≠ficos contin√ļan estudiando los efectos del resveratrol en esta √°rea.El resveratrol tambi√©n se est√° estudiando como un posible tratamiento para la diabetes tipo 2, ya que en estudios en animales se ha demostrado que mejora la sensibilidad a la insulina y la tolerancia a la glucosa.

Carotenoides

Existen más de 600 carotenoides. Son pigmentos amarillos, naranjas y rojos presentes en las plantas.Los carotenoides más comunes en una dieta occidental son el alfa-caroteno, el beta-caroteno, la beta-criptoxantina, la luteína, la zeaxantina y el licopeno. Entre las frutas y verduras en las que se pueden encontrar carotenoides están las zanahorias, batatas, papayas, sandías, melones, mangos, espinacas, tomates, pimientos, naranjas y la col rizada.

Para ser absorbidos adecuadamente, los carotenoides se deben consumir con una grasa.Seg√ļn el Instituto Linus Pauling, los carotenoides est√°n asociados con la actividad antioxidante, la salud ocular, la actividad del sistema inmunitario, la comunicaci√≥n intercelular y la reducci√≥n del riesgo de c√°ncer y enfermedades cardiovasculares.

El cuerpo puede convertir alfa-caroteno, beta-caroteno y beta-criptoxantina en vitamina A (retinol), asociada con la funci√≥n antienvejecimiento y del sistema inmunol√≥gico. La lute√≠na y la zeaxantina son los √ļnicos carotenoides que se encuentran en la retina y, de acuerdo con el Instituto Linus Pauling, est√°n asociados con menores riesgos de degeneraci√≥n macular.

Curcumina

La curcumina se encuentra principalmente en la c√ļrcuma, un miembro de la familia del jengibre, a la que confiere su distintivo color amarillo.Debido a los efectos saludables de la curcumina, la c√ļrcuma se ha utilizado como remedio medicinal en la India durante siglos.

Los estudios en animales han mostrado buenos resultados en la administración oral de curcumina, debido a su capacidad para inhibir la propagación del cáncer de boca, estómago, hígado y colon. Faltan por realizarse estudios para investigar este efecto en humanos.La curcumina es un eficaz agente antiinflamatorio y antioxidante. También puede afectar al metabolismo de los agentes carcinógenos, ayudando al cuerpo a deshacerse de los compuestos tóxicos.

Por otro lado, y seg√ļn el Instituto Linus Pauling, es eficaz para combatir el crecimiento de c√©lulas cancerosas y tumores. Todos estos factores contribuyen a que sea un agente potencialmente eficaz para la prevenci√≥n del c√°ncer.Otro de los efectos que se le atribuyen a la curcumina es el de aliviar la flatulencia. Adem√°s, seg√ļn estudios hechos en animales, se ha sugerido que la curcumina podr√≠a ayudar en enfermedades inflamatorias como la artritis reumatoide, as√≠ como en la fibrosis qu√≠stica y la enfermedad de Alzheimer.Pero estos estudios, hasta el momento, a√ļn no son concluyentes.

La curcumina tambi√©n puede ser √ļtil en la protecci√≥n cardiovascular al reducir los niveles de colesterol LDL (conocido como colesterol malo) y aumentar los niveles de colesterol HDL (bueno).

√Ācido el√°gico

El ácido elágico, polifenol presente en las plantas como elagitanino, se encuentra en frambuesas, fresas, moras, arándanos, uvas, granadas y nueces.Se absorbe rápidamente. El ácido elágico está asociado con la actividad antioxidante, antiinflamatoria y anticancerígena, así como con la reducción de la presión sanguínea y la placa arterial.

Seg√ļn el instituto Memorial Sloan Kettering Cancer Center, los cient√≠ficos plantean la hip√≥tesis de que el √°cido el√°gico mejora las enzimas desintoxicantes en el h√≠gado, y al mismo tiempo inhibe el aumento excesivo de las enzimas hep√°ticas.Combinadas, estas propiedades hacen que los carcin√≥genos se eliminen antes de que puedan metabolizarse. Otra hip√≥tesis es que el √°cido el√°gico cambia la estructura celular de las c√©lulas tumorales.Ambas hip√≥tesis han sido respaldadas por estudios en animales, pero no se han demostrado en humanos.

Otro beneficio potencial del √°cido el√°gico es la mejora del metabolismo de la glucosa.Seg√ļn un art√≠culo de 2010 en el Journal of Medicinal Food, el √°cido el√°gico puede bloquear la enzima intestinal alfa-glucosidasa, que desencadena la absorci√≥n de glucosa. Esto significa que entra menos glucosa en el torrente sangu√≠neo, lo que podr√≠a ser beneficioso para los diab√©ticos e hipergluc√©micos de tipo 2.

Flavonoides

Los flavonoides son un grupo muy grande de fitonutrientes. Los flavonoides conocidos incluyen la quercetina y el kaempferol.Existen varios subgrupos importantes de flavonoides, entre los que se encuentran las flavonas, isoflavonas y flavonoles. Debido a que son tan diversos, los flavonoides se encuentran en una gran variedad de alimentos, como manzanas, cebollas, legumbres, brócoli, repollo, col rizada, puerros, tomates, jengibre, limones, perejil, zanahorias, café, té y chocolate.

Los flavonoides est√°n asociados con la longevidad y la reducci√≥n del riesgo de enfermedad cardiovascular y c√°ncer.Un estudio a gran escala y de una duraci√≥n de 25 a√Īos, publicado en los Archives of Internal Medicine, analiz√≥ a varones de siete pa√≠ses y descubri√≥ que el consumo de flavonoides se asociaba significativamente con la longevidad.

Todas estas propiedades de los fitonutrientes resultan en nuestra opini√≥n especialmente interesantes, tanto por sus beneficios ya probados como por los potenciales a√ļn por estudiar.As√≠ que como no podemos mencionar de nuevo toda la ingente cantidad de alimentos expuesta, pues viva la c√ļrcuma, viva el cacao y ¬°viva el vino!

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