Fitonutrientes: a帽ade color a tus platos

por | Oct 29, 2019 | BIO

驴QU脡 SON LOS FITONUTRIENTES? (y II)

Fitonutrientes: el color en tu alimentaci贸n (1陋 parte)

Resveratrol

El resveratrol ha recibido mucha atenci贸n en los 煤ltimos a帽os, debido a su presencia en grandes concentraciones en el vino tinto. Forma parte del grupo de fitonutrientes estilbenoides.La fuente m谩s conocida de resveratrol son las uvas.

El resveratrol tiene una concentraci贸n particularmente alta en la piel de la uva y, como ya hemos mencionado, en el vino tinto.Tambi茅n se encuentra en el cacahuete, el cacao y los ar谩ndanos.

La presencia de resveratrol en el vino tinto puede explicar lo que el profesor Premkumar llama la 芦paradoja francesa禄, consistente en que algunos franceses que beben una importante cantidad de vino tinto disfrutan de una vida larga y saludable, a pesar de comer grasas saturadas y fumar.Premkumar cree que quiz谩 esto ocurra debido a la capacidad del resveratrol para reducir el riesgo de enfermedad card铆aca, gracias a sus efectos antioxidantes y antiinflamatorios.

Seg煤n el ya mencionado Instituto Linus Pauling, el resveratrol puede ayudar a frenar el deterioro cognitivo.En estudios con animales el resveratrol ha demostrado actividades neuroprotectoras, adem谩s de generar un aumento de p茅ptidos saludables. En un estudio con humanos, realizado en 2010 y publicado en el American Journal of Clinical Nutrition, se encontr贸 que el resveratrol aumentaba el flujo sangu铆neo cerebral, aunque esto no gener贸 un mejor rendimiento en tareas cognitivamente dif铆ciles.

Los cient铆ficos contin煤an estudiando los efectos del resveratrol en esta 谩rea.El resveratrol tambi茅n se est谩 estudiando como un posible tratamiento para la diabetes tipo 2, ya que en estudios en animales se ha demostrado que mejora la sensibilidad a la insulina y la tolerancia a la glucosa.

Carotenoides

Existen m谩s de 600 carotenoides. Son pigmentos amarillos, naranjas y rojos presentes en las plantas.Los carotenoides m谩s comunes en una dieta occidental son el alfa-caroteno, el beta-caroteno, la beta-criptoxantina, la lute铆na, la zeaxantina y el licopeno. Entre las frutas y verduras en las que se pueden encontrar carotenoides est谩n las zanahorias, batatas, papayas, sand铆as, melones, mangos, espinacas, tomates, pimientos, naranjas y la col rizada.

Para ser absorbidos adecuadamente, los carotenoides se deben consumir con una grasa.Seg煤n el Instituto Linus Pauling, los carotenoides est谩n asociados con la actividad antioxidante, la salud ocular, la actividad del sistema inmunitario, la comunicaci贸n intercelular y la reducci贸n del riesgo de c谩ncer y enfermedades cardiovasculares.

El cuerpo puede convertir alfa-caroteno, beta-caroteno y beta-criptoxantina en vitamina A (retinol), asociada con la funci贸n antienvejecimiento y del sistema inmunol贸gico. La lute铆na y la zeaxantina son los 煤nicos carotenoides que se encuentran en la retina y, de acuerdo con el Instituto Linus Pauling, est谩n asociados con menores riesgos de degeneraci贸n macular.

Curcumina

La curcumina se encuentra principalmente en la c煤rcuma, un miembro de la familia del jengibre, a la que confiere su distintivo color amarillo.Debido a los efectos saludables de la curcumina, la c煤rcuma se ha utilizado como remedio medicinal en la India durante siglos.

Los estudios en animales han mostrado buenos resultados en la administraci贸n oral de curcumina, debido a su capacidad para inhibir la propagaci贸n del c谩ncer de boca, est贸mago, h铆gado y colon. Faltan por realizarse estudios para investigar este efecto en humanos.La curcumina es un eficaz agente antiinflamatorio y antioxidante. Tambi茅n puede afectar al metabolismo de los agentes carcin贸genos, ayudando al cuerpo a deshacerse de los compuestos t贸xicos.

Por otro lado, y seg煤n el Instituto Linus Pauling, es eficaz para combatir el crecimiento de c茅lulas cancerosas y tumores. Todos estos factores contribuyen a que sea un agente potencialmente eficaz para la prevenci贸n del c谩ncer.Otro de los efectos que se le atribuyen a la curcumina es el de aliviar la flatulencia. Adem谩s, seg煤n estudios hechos en animales, se ha sugerido que la curcumina podr铆a ayudar en enfermedades inflamatorias como la artritis reumatoide, as铆 como en la fibrosis qu铆stica y la enfermedad de Alzheimer.Pero estos estudios, hasta el momento, a煤n no son concluyentes.

La curcumina tambi茅n puede ser 煤til en la protecci贸n cardiovascular al reducir los niveles de colesterol LDL (conocido como colesterol malo) y aumentar los niveles de colesterol HDL (bueno).

脕cido el谩gico

El 谩cido el谩gico, polifenol presente en las plantas como elagitanino, se encuentra en frambuesas, fresas, moras, ar谩ndanos, uvas, granadas y nueces.Se absorbe r谩pidamente. El 谩cido el谩gico est谩 asociado con la actividad antioxidante, antiinflamatoria y anticancer铆gena, as铆 como con la reducci贸n de la presi贸n sangu铆nea y la placa arterial.

Seg煤n el instituto Memorial Sloan Kettering Cancer Center, los cient铆ficos plantean la hip贸tesis de que el 谩cido el谩gico mejora las enzimas desintoxicantes en el h铆gado, y al mismo tiempo inhibe el aumento excesivo de las enzimas hep谩ticas.Combinadas, estas propiedades hacen que los carcin贸genos se eliminen antes de que puedan metabolizarse. Otra hip贸tesis es que el 谩cido el谩gico cambia la estructura celular de las c茅lulas tumorales.Ambas hip贸tesis han sido respaldadas por estudios en animales, pero no se han demostrado en humanos.

Otro beneficio potencial del 谩cido el谩gico es la mejora del metabolismo de la glucosa.Seg煤n un art铆culo de 2010 en el Journal of Medicinal Food, el 谩cido el谩gico puede bloquear la enzima intestinal alfa-glucosidasa, que desencadena la absorci贸n de glucosa. Esto significa que entra menos glucosa en el torrente sangu铆neo, lo que podr铆a ser beneficioso para los diab茅ticos e hipergluc茅micos de tipo 2.

Flavonoides

Los flavonoides son un grupo muy grande de fitonutrientes. Los flavonoides conocidos incluyen la quercetina y el kaempferol.Existen varios subgrupos importantes de flavonoides, entre los que se encuentran las flavonas, isoflavonas y flavonoles. Debido a que son tan diversos, los flavonoides se encuentran en una gran variedad de alimentos, como manzanas, cebollas, legumbres, br贸coli, repollo, col rizada, puerros, tomates, jengibre, limones, perejil, zanahorias, caf茅, t茅 y chocolate.

Los flavonoides est谩n asociados con la longevidad y la reducci贸n del riesgo de enfermedad cardiovascular y c谩ncer.Un estudio a gran escala y de una duraci贸n de 25 a帽os, publicado en los Archives of Internal Medicine, analiz贸 a varones de siete pa铆ses y descubri贸 que el consumo de flavonoides se asociaba significativamente con la longevidad.

Todas estas propiedades de los fitonutrientes resultan en nuestra opini贸n especialmente interesantes, tanto por sus beneficios ya probados como por los potenciales a煤n por estudiar.As铆 que como no podemos mencionar de nuevo toda la ingente cantidad de alimentos expuesta, pues viva la c煤rcuma, viva el cacao y 隆viva el vino!

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