Psiconutrici贸n

Alimentaci贸n y Salud mental

por | Sep 17, 2019 | Destacado

Qu茅 es la psiconutrici贸n

De acuerdo con la Wikipedia en su versi贸n en ingl茅s, la psicolog铆a de la nutrici贸n (o psiconutrici贸n) es el estudio psicol贸gico de c贸mo ciertas elecciones cognitivas, como por ejemplo las decisiones sobre las comidas, influyen en la nutrici贸n, la salud psicol贸gica y la salud en general. La psiconutrici贸n busca comprender la relaci贸n entre el comportamiento nutricional, la salud mental y el bienestar emocional.

La psicolog铆a de la nutrici贸n

La psicolog铆a de la nutrici贸n es un campo bastante nuevo y con una breve historia, pero que ya ha comenzado a aportar informaci贸n y diferentes conocimientos. A medida que ha ido creciendo como especialidad, la psiconutrici贸n ha influido directa e indirectamente en la investigaci贸n sobre la dieta, las etiquetas de los alimentos, la forma en que se comercializan los mismos, la tecnolog铆a alimentaria, la obesidad o la actitud del p煤blico hacia la comida, entre otros temas.

Conceptos fundamentales de la psiconutrici贸n

La nutrici贸n se define como la suma de los procesos por los cuales un animal o planta toma y utiliza sustancias alimenticias.

Por otro lado, la psicolog铆a se define como el estudio de la mente y el comportamiento en relaci贸n con un campo particular de conocimiento o actividad.

En este caso, el campo particular es la nutrici贸n. Por lo tanto, la psicolog铆a nutricional o psiconutrici贸n es el estudio de la mente y el comportamiento en relaci贸n con el proceso de utilizar y asimilar los alimentos.

Campos de estudio de la psicolog铆a de la alimentaci贸n

A pesar de que varios de los datos que vamos a exponer corresponden a los Estados Unidos, creemos que, con ciertas diferencias, lo que all铆 ocurre en cuanto a comportamientos respecto de la comida es claramente extrapolable al resto de pa铆ses desarrollados, dada la uniformizaci贸n de costumbres que genera la globalizaci贸n.

Por poner un ejemplo, se estima que alrededor del 50% de los adultos espa帽oles son obesos.

Etiquetado alimentario. Los efectos del etiquetado nutricional

En 1990, la Administraci贸n de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) oblig贸 a la introducci贸n de etiquetas nutricionales en los productos alimentarios.

La idea detr谩s de esta iniciativa fue proporcionar a los consumidores la informaci贸n necesaria para tomar decisiones conscientes sobre los alimentos que compraban. Desde entonces, los psic贸logos de la nutrici贸n han investigado el nivel de influencia de estas etiquetas sobre las decisiones de los consumidores en la compra de alimentos.

Estos estudios han mostrado resultados mixtos sobre los efectos del etiquetado nutricional. Seg煤n la investigaci贸n, el consumidor medio tiende a leer las etiquetas y tener en cuenta la informaci贸n que contienen.

Sin embargo, los supuestos beneficios que esperar铆amos del etiquetado alimentario entran en contradicci贸n con el continuo aumento, en las 煤ltimas d茅cadas, de la obesidad y las muertes relacionadas con la misma en los Estados Unidos. Con lo cual, parece evidente que dicho etiquetado no logra influir en las decisiones de un importante porcentaje de ciudadanos.

Marketing alimentario

Como en cualquier industria, el marketing juega un papel importante en la compra y venta de productos alimentarios.

Las campa帽as de publicidad de alimentos y bebidas son cada vez m谩s frecuentes y tienen un alcance mayor que nunca, dados los recursos que las grandes empresas pueden usar en publicidad, ya sea de tipo convencional, en redes sociales o marketing viral.

Algunos investigadores afirman que el aumento en las tasas de obesidad en los Estados Unidos (e, insistimos, en Espa帽a y el resto del mundo desarrollado) se debe, al menos en parte, a un aumento en las campa帽as de marketing alimentario en los 煤ltimos 30 a帽os.

Las nuevas estrategias publicitarias han adoptado diferentes formas, incluyendo el cambio hacia dise帽os m谩s atractivos de los envases de productos alimentarios o bebidas, el product placement (publicidad de productos alimentarios en la propia acci贸n de series y pel铆culas), el uso de deportistas y famosos en la publicidad alimentaria, o la generalizaci贸n de los men煤s amplios y baratos (por ejemplo, la combinaci贸n de hamburguesa, patatas fritas y refrescos en los restaurantes de comida r谩pida).

Muchos de estos m茅todos aumentan la exposici贸n a la publicidad de los consumidores m谩s j贸venes, que tienden a ser m谩s impresionables que los adultos, y cuyos patrones de alimentaci贸n como ni帽os pueden continuar durante mucho tiempo en su vida adulta.

A este respecto, existe ya la reclamaci贸n de prohibir los anuncios de comida basura en televisi贸n antes de las 21h, para evitar que los ni帽os los vean.

Tecnolog铆a alimentaria

Los psic贸logos de la nutrici贸n han estudiado la percepci贸n p煤blica de ciertas tecnolog铆as, como por ejemplo la modificaci贸n gen茅tica o los aditivos que alargan la vida 煤til de los alimentos.

En general, los resultados muestran que el consumidor medio tiene m谩s probabilidades de evitar los alimentos que se ven afectados por la tecnolog铆a, y preferir谩 opciones org谩nicas y totalmente naturales.

Los consumidores a menudo perciben que el tratamiento tecnol贸gico de los alimentos plantea riesgos para la salud, incluso en casos que no se basan en hechos probados.

Pero antes al contrario, algunos procesos tecnol贸gicos aplicados a la alimentaci贸n, como por ejemplo la pasteurizaci贸n, no s贸lo no son perjudiciales para la salud, sino que son imprescindibles para evitar la descomposici贸n de productos (entre ellos, la leche) que tienen que ser transportados largas distancias.

Las dietas de moda

Las dietas de moda son populares en la sociedad actual y, por lo general, juegan en gran medida con los ideales de los clientes potenciales sobre cu谩nto deber铆an pesar o c贸mo deber铆an verse.

Estas dietas generalmente incluyen restricciones en la ingesta de alg煤n grupo de alimentos, que supuestamente derivar谩n en p茅rdida de peso.

Las personas se sienten atra铆das por ciertas dietas de moda debido a la supuesta rapidez con la que se puede conseguir dicha p茅rdida de peso.

Sin embargo, muchas de estas dietas no siempre se basan en la investigaci贸n cient铆fica y, como es bien sabido, en muchos casos pueden resultar in煤tiles, cuando no abiertamente perjudiciales para la salud.

Comida y ansiedad

En un estudio dirigido por la psic贸loga Debra Zellner se comprob贸 que poniendo a un grupo de mujeres dos problemas a resolver, uno de ellos sencillo y el otro irresoluble, y ofreciendo a todas por igual tanto fruta como comida basura, el grupo al que se hab铆a encomendado resolver el problema sin soluci贸n, y que por tanto presentaban niveles de estr茅s m谩s altos que el otro grupo, tend铆a a comer mucha m谩s comida basura.

Lo que esto parece probar es algo que ya en general intu铆amos: comer puede servir como forma de calmar la ansiedad, que la psicolog铆a y la nutrici贸n se entrecruzan y relacionan, y que no podemos ignorar a ninguna de las dos.

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