por | Jun 9, 2020 | Destacado

Día Mundial contra el Trabajo Infaltil

Mientras la Organización Internacional del Trabajo celebra su 101 años, el 12 de junio se celebra el Día Mundial contra el Trabajo Infantil, que aún afecta a 152 millones de personas entre las edades de 5 y 17 años.

Las estadísticas muestran lo lejos que hemos llegado y cuánto camino queda aún por recorrer.

Entre 2000 y 2016, el número de niños trabajadores disminuyó en 94 millones, según el informe de la OIT (Organización Internacional del Trabajo).

Pero 152 millones de niños, de 5 a 17 años, todavía se utilizan para actividades que son peligrosas para su desarrollo y ponen en peligro su educación. Peor aún, de estos 152 millones, 4.3 millones viven en condiciones de esclavitud. Y aunque afecta principalmente a los países pobres, según la OIT, el problema también existe en los países ricos.

El trabajo infantil puede adoptar una gran variedad de formas: cría de ganado, recolección de basura, minería, producción de ladrillos, pero también niños soldados, venta de drogas o prostitución.

Un trabajo que impide ir a la escuela

La mitad de los niños explotados tienen entre 5 y 11 años.

La OIT define el trabajo infantil como:

«Actividades que privan a los niños de su infancia, su potencial y su dignidad, y perjudican su educación, salud, desarrollo físico y mental».

Después de los 15 años, el trabajo está autorizado en la mayoría de los países del mundo y, por lo tanto, sus actividades son menos problemáticas a los ojos de la OIT.

Al final, un tercio de los niños más pequeños no pueden ir a la escuela debido a su trabajo. Y si los dos tercios restantes asisten a clases, «el tiempo y la energía necesarios para el trabajo interfieren en gran medida con su capacidad de estudiar».

Uno de cada cinco niños en África

La tasa de trabajo infantil es particularmente alta en África, uno de cada cinco niños. «El progreso significativo en este continente es vital para reducir el trabajo infantil en todo el mundo», dijo la OIT. En esta región, es principalmente la agricultura la que los emplea. Por el contrario, en Europa y Asia Central, donde trabajan más de 5 millones de niños, el 96% está empleado en actividades muy peligrosas.

Formas más generalizadas de trabajo infantil

Trabajo en la agricultura

Un gran número de niños que trabajan se dedican a labores en la agricultura, ya sea en el seno de la familia o para un empleador.

En general, estos niños producen una gran cantidad de los alimentos que comemos. El trabajo agrícola es muy peligroso, especialmente cuando los niños tienen que trabajar con herramientas y equipos peligrosos o con productos químicos como los pesticidas para los cultivos.

La mayoría de las veces, los niños no tienen acceso a equipos de seguridad o utilizan equipos de adultos, que no les proporcionan la protección adecuada. Además, el trabajo en el campo es extremadamente difícil, es una actividad física que a menudo no se compensa con una buena dieta, poniendo a estos niños en un riesgo aún mayor.

Trabajo infantil en la industria

Este trabajo puede ser regular u ocasional, legal o ilegal, en el seno de la familia o para un empleador.

Incluye tejer alfombras, pulir piedras preciosas, hacer ropa, fabricar productos químicos, vidrio, fuegos artificiales, cerillas o una gran variedad de otros productos.

Estas tareas exponen a los niños a sustancias químicas peligrosas que pueden provocar envenenamiento, enfermedades respiratorias y cutáneas, calor radiante, incendios y explosiones, daños oculares y pérdida de audición.

Trabajo doméstico

Muy común y, en algunos casos, considerado «aceptable», se realiza tanto dentro como fuera del hogar familiar.
Cuando el trabajo doméstico se realiza fuera del hogar familiar, las niñas son las principales víctimas.

Este tipo de trabajo es una de las peores formas de trabajo infantil. De hecho, aunque no parezca tan peligroso como el trabajo en fábricas o minas, este tipo de trabajo contiene muchos peligros. Esto se debe a que estos niños pueden trabajar casi 20 horas al día haciendo varias tareas que pueden o no ser remuneradas, como limpiar, cuidar de los niños, cocinar, etc. Además, la mayoría de ellos no tienen acceso a la educación o a la atención sanitaria.

La mayoría de las veces están completamente aislados de sus amigos y familiares y no tienen tiempo libre. Finalmente, están expuestos a maltrato, abuso físico y sexual.

Trabajando en minas y canteras de piedra

Cada día, en lugar de ir a la escuela, muchos niños pasan sus días triturando grandes piedras para convertirlas en escombros que luego se utilizan para la construcción, mientras que otros pasan sus días bajo tierra en túneles apenas más grandes que sus cuerpos, llevando cargas más pesadas que su propio peso, vadeando a través del agua y tamizando la arena en busca de piedras preciosas.

Aislados, los niños son vulnerables, expuestos a peligros sociales, psicológicos y físicos específicos de este tipo de trabajos. De hecho, los niños trabajan muchas horas sin la protección y la formación adecuadas. Corren el riesgo de sufrir muchas lesiones y no tienen acceso a atención sanitaria.

Los niños menores de edad sufren de agotamiento físico, fatiga y trastornos musculares y esqueléticos.

Además, se sabe que las zonas mineras son un caldo de cultivo para la violencia, la explotación sexual, el uso indebido de drogas, especialmente de alcohol y delitos de todo tipo.

Explotación sexual infantil

Hay toda una red de traficantes detrás del fenómeno de la explotación infantil.

Los niños son reclutados (mediante la manipulación) o secuestrados, transportados y alojados para ser sometidos al explotador sexual.

Esta forma de explotación infantil afecta principalmente a las niñas y tiene graves consecuencias a corto y largo plazo. Los niños corren un alto riesgo de sufrir abusos físicos, malnutrición y enfermedades de transmisión sexual.

Será extremadamente difícil para ellos salir de esta situación y tendrás grandes dificultades para hacer frente a lo que han sufrido física y mentalmente.

El trabajo no estructurado

El sector no estructurado se refiere a aquellas actividades que tienen lugar al margen del mercado de trabajo convencional, al margen de la reglamentación gubernamental. Por lo tanto, están más allá del control de los gobiernos y los sindicatos.

Hoy en día, muchas personas y niños recurren a este tipo de actividad precaria para asegurar su supervivencia, especialmente los que viven en la calle.

Estos niños se ven obligados a recurrir al sector informal, limpiando ventanas, mendigando, vendiendo, lustrando zapatos, conduciendo rickshaws, recogiendo basura…

Las Naciones Unidas estiman que hay 150 millones de niños definidos como niños de la calle.

Las causas pueden ser múltiples: violencia, drogas, alcoholismo, muerte de uno de los padres, conflicto armado, desastre natural o simple colapso socioeconómico.

Niños soldado

Los niños que participan en conflictos armados y son obligados a luchar o a trabajar como cocineros, porteadores o mensajeros.

Lo más frecuente es que el reclutamiento sea forzado y violento, incluyendo el secuestro. Estos niños son abusados, explotados y a menudo obligados a matar o herir a otros.

Estos niños forman parte de una táctica de guerra: son soldados baratos, baratos de equipar, baratos de alimentar, y sobre todo, son dóciles, impresionables y sensibles a la autoridad.

Cómo luchar contra la explotación infantil

Los niños que participan en conflictos armados y son obligados a luchar o a trabajar como cocineros, porteadores o mensajeros.

Lo más frecuente es que el reclutamiento sea forzado y violento, incluyendo el secuestro. Estos niños son abusados, explotados y a menudo obligados a matar o herir a otros.

Estos niños forman parte de una táctica de guerra: son soldados baratos, baratos de equipar, baratos de alimentar, y sobre todo, son dóciles, impresionables y sensibles a la autoridad.

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